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后智能手机时代,ams布局下一个十年

  • xuxiang
  • 7
  • 2019-07-17 03:12

凭借先进的传感方案,奥地利芯片厂商ams在智能手机时代表现优越。特别是最近几年3D人脸识别的流行,更是让拥有全产业链3D传感解决方案的ams发展迅猛。

ams半导体全球销售与营销部执行副总裁Pierre Laboisse先生日前在接受半导体行业观察采访的时候告诉记者,三年前,ams还只是一家仅有两千五到三千个员工的公司。但历经过去三年的七单收购之后,ams员工人数已经达到9000人,公司业务较之三年前有了四倍左右的增长。在去年,公司更是获得了14.26亿欧元(约合16亿美元)的营收。

ams 过去几年的营收表现(单位:百万美元)

但正如很多人所说到的那样,虽然他们还能持续不断为供应商贡献不小的营收来源,但毫无疑问,智能手机失去了过往的高增长魔力。换句话说,对于任何一个供应商来说,如果想更上一层楼,寻找新的市场是当务之急。作为一家有超过35年经验的芯片公司,ams也为自己的未来做好了充分准备。

三大重要产品线

Pierre Laboisse表示,现在的ams主要拥有三大支柱产品线,分别是光学传感器、图像传感器和音频传感器。这些产品将是他们征战未来的重要武器。而据半导体行业观察了解,收购是ams构建这些产品线的一个重要方式。以下介绍一下他们典型的几单收购:

2015年11月,ams斥资2.2亿欧元收购总部位于比利时安特卫普的CMOSIS(新视觉公司),他们提供的高性能CMOS图像传感器让ams拿到了进入机器视觉、医疗、广播、交通及科学与摄影成像等高端市场的入场券;

2016年12月,ams买下了为头戴式耳机和入耳式耳机提供数字主动降噪技术的私有企业Incus实验室。按照ams的说法,这个公司的IP可以让他们在降噪耳机市场保持竞争力。而从过去两年的tws耳机的流行,还有他们日前亮相mwc上海推出的半入耳式数字降噪方案的市场反应看来,这单交易已经获得了非常积极的结果。

至于在2017年收购的高性能光学封装和微型光学器件厂商Heptagon、垂直腔面发射激光器(Vertical Cavity Surface-Emitting Lasers, VCSELs)领先供应商Princeton Optronics更是他们的神来之笔,因为这两个公司与公司原本的产品一起,帮助他们打造了极具优势的3D传感方案。这些方案也获得了众多手机厂商高度认可。“市场上大多数的安卓厂商都在使用我们的3D传感方案”,Pierre Laboisse强调。

上述只是ams众多收购的一部分。但正如Pierre Laboisse所说,ams的收购并不是为了业绩,而是看好技术趋势。在这个原则的基础上,ams不排除会继续收购。

在光学传感器领域ams还有环境光传感器、接近传感器、线阵传感器、光谱传感器和颜色传感器等一系列光传感器。

其次,图像传感器也是ams产品的重要组成部分。据Pierre Laboisse介绍,ams有很高性能的图像传感器和医疗传感器,另外还有微型摄像头、微型摄像机;

ams的另一个支柱产品是音频传感。当中包括了麦克风和主动降噪等产品。

除此之外,ams还有环境、医疗等一系列传感器,公司甚至还有电源管理芯片和asic等一系列产品,这是公司面向未来市场准备的“弹药”。

三大主战场外的拓展

在这些产品的支撑下,ams将目光瞄向了广大的应用,其中通信、消费电子和计算机就是他们的三大主战场,其中以智能手机为代表的消费电子市场更是ams业务中的重中之重。据他们2018年的财报显示,ams去年的营收有71%来自消费电子业务。这也促使公司在这个领域持续开拓。

ams 2018年的营收分布(按市场划分)

Pierre Laboisse告诉半导体记者,首先在光源方面,他们将持续开拓泛光灯,补光灯和点阵发射器;面向现在非常热门的全面屏产品形态,他们也有屏下的光感方案,这些方案可以让客户在不用开孔的情况下,实现手机前面的屏下光感的设计解决方案;他们也面向正处在爆发边缘的AR/VR市场,提供了图像传感器和音频传感器。

至于音频传感器,前面谈的主动降噪产品自不必说。依赖于过往积累的经验,ams提供了能够针对场景选择的降噪方案。ams甚至还能提供音频增强产品,帮助消费者选择收听或者不听某些声音。

其他诸如先进的色彩和光谱传感器帮助开拓更多的应用,就更不必说了。

除此之外,ams还正在谋划将现有的方案拓展到更多市场,如将其3D传感等方案应用到智能家居和智能门锁等领域就是他们的一个尝试,他们更是将目光瞄向了汽车、医疗和工业这三个新兴领域。

首先看汽车方面,据Pierre Laboisse介绍,ams现在在探索将3D传感方案应用到汽车的驾驶员身份识别,手势识别,动作识别和脸部识别,帮助汽车电子行业更好、更安全地设计;他们也将性能优越的、汽车级VCSEL阵列和驱动器等产品推向了固态激光雷达领域,助力汽车产业发展,以上产品也得到了客户的肯定。

其次看医疗领域,按照Pierre Laboisse的说法,ams的光学器件能够给心率以及血压产品解决方案提供支持;高精度、小体积的微型摄像头除了在ar/vr等市场发挥威力以外,ams也看好它们在医疗一次性内窥镜方面的拓展。“我们甚至还可以基于此打造可吞服的微型摄像头,帮助检查肠道”,Pierre Laboisse补充说。

而工业方面,ams可提供的服务更是多元化,3D传感的应用自不必说,这个在工业自动化,还有家居楼宇的这些自动化的产业里面可以很容易地切入;工业检测、液体检测,检测液体的浑浊度和污染度,这也是ams传感器方案可以支持的;在机器人工业自动化和机器视觉上面,ams的图像传感器也能提供非常的出色以及精准的高性能。

携手合作伙伴共赢未来

从ams最近的布局来看,从内部挖掘产品的潜力,是他们走向未来的一个重要手段,而与合作伙伴携手,也成为了他们的一个重要补充。

一方面,他们和国内“AI四小龙”之一的旷视科技合作,共同开发和推广适合任何类型智能消费或商业设备的完整即插即用型3D脸部识别解决方案。据官方新闻稿介绍,双方正在合作开发的集成解决方案融合了艾迈斯半导体经典的垂直共振腔面射型激光(VCSEL)发射器模块与旷视科技的深度测绘和脸部识别软件。他们将打造出满足高安全标准的首款3D有源立体解决方案,能在无论室内还是室外光照环境下都能提供可靠的性能。

而这些方案完全独立于用户手机之外,适用于智能家居、智能零售、智能建筑和智能安全应用,ams方面强调。

与智路科技方面合作成立合资公司,则是ams发展国内市场的另一个选择。

据Pierre Laboisse介绍,ams之所以选择和智路合作,是看好后者在国内的影响力。ams将会把包括空气质量,相对湿度和温度感应等环境传感器方案、基于超声波的流量传感器解决方案,与压力传感器相关的员工、知识产权、传感器产品和解决方案以及相关客户群转移到合资公司。换而言之,就是这些能应用到汽车、智能建筑和空气质量检测基础设施等领域的产品在国内的拓展,将会由双方的合资公司去操盘。

一个新的ams正在缓缓起航,你准备好被他改变了吗?

*免责声明:本文由作者原创。文章内容系作者个人观点,半导体行业观察转载仅为了传达一种不同的观点,不代表半导体行业观察对该观点赞同或支持,如果有任何异议,欢迎联系半导体行业观察。

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